Zo win je het van een grote, dikke Afrikaanse steekvlieg

De slaapziekte, het klinkt een stuk minder onschuldig dan het is. Duizenden Afrikanen overlijden jaarlijks aan deze ziekte. Maar er gloort licht aan de horizon.

Door Marianne Lamers

De ongelukkige die wordt getroffen door deze ziekte is hoogstwaarschijnlijk niet lang daarvoor gestoken door de tseetseevlieg, een beest dat ongeveer twee keer zo groot is als onze huisvlieg en die ook nog eens pijnlijk kan steken.

Op de plaats van de steek ontstaat na enige tijd een gemene zweer en het slachtoffer krijgt koorts, zware hoofdpijn, wordt moe en heeft last van opgezette lymfeklieren en spier- en gewrichtspijn. En dan moet het ergste nog komen: wanneer de parasiet de hersenen binnendringt, ontstaan verwardheid, -en hier hebben we eindelijk de herkomst van de naam- slaapstoornissen, epileptische aanvallen en gevoelloosheid in handen en voeten. Uiteindelijk vermagert de patiënt snel, raakt in coma en sterft.

Insecticiden

En dan nu het goede nieuws. Steeds minder mensen in de wereld lijden aan deze ziekte. Werden er in 1998 nog 40.000 gevallen geteld (naast een schatting van maar liefst 300.000 ‘mogelijke’ gevallen), in 2015 waren dat er nog maar 2804. Tussen 2000 en 2012 constateerde de Wereldgezondheidsorganisatie WHO een daling van 73 procent.

In de bestrijding van deze ziekte zijn de afgelopen decennia verschillende strategieën gevolgd. In de jaren zestig richtte men zich vooral op de vlieg zelf; met het spuiten van insecticiden zoals DDT, probeerde men de vlieg uit te roeien. Een effectieve methode, maar zodra men stopte met spuiten, kwam de vlieg weer terug.

Digitale technologie

Een andere aanpak richt zich op preventieve opsporing van de ziekte waarbij mensen op een infectie worden getest en behandeld zodat de ziekte zich niet verder kan verspreiden. In Congo – goed voor 85 procent van alle gevallen van slaapziekte wereldwijd- zijn hiermee goede resultaten geboekt, schrijft persbureau IPS. De Congolese aanpak maakt bovendien gebruik van technologische vernieuwingen: snellere tests, betere vliegenvallen en digitale technologie om nieuwe gevallen op te sporen.

Ook op logistiek gebied is een enorme vooruitgang geboekt; de nieuwe tests hoeven niet meer zoals vroeger per terreinwagen vervoerd te worden, maar kunnen gewoon mee op de motorfiets. Daardoor kunnen kleine mobiele teams jaarlijks drie miljoen mensen ‘screenen’ in afgelegen gebieden. De bedoeling is dat lokale gezondheidscentra deze screening in de toekomst overnemen. Congo hoopt dat over enkele jaren de slaapziekte op 90 procent van zijn grondgebied verdwenen is.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten