Zoveel kinderen konden hulporganisaties al herenigen met hun ouders

nyabitu-jpg-aspx

In de week voor Kerstmis haalt 3FM in het Glazen Huis samen met heel Nederland geld op om ouders en kinderen te herenigen. En dat is een mooi doel: vier miljoen ouders en kinderen zijn elkaar kwijt in deze wereld.

Dat gebeurt vooral in conflictgebieden, zoals in Nigeria, Soedan en de Democratische Republiek Congo. Miljoenen kinderen leven er noodgedwongen gescheiden van hun ouders, broers of zussen. De afgelopen twee jaar zijn er ruim 30.000 opsporingsverzoeken geregistreerd bij het Rode Kruis, waarvan 9.000 kinderen.

Weer thuis

Het aantal opsporingsverzoeken voor kinderen is bij het Rode Kruis de afgelopen jaren met ruim twintig procent toegenomen. Dit komt onder andere door het groeiend aantal mensen dat op de vlucht is en door de toename van het aantal (natuur)rampen. Met de opbrengst van 3FM Serious Request zullen Rode Kruis-hulpverleners na de kerst vermiste kinderen opsporen, het contact met hun familie weer herstellen en ze weer thuis brengen.

Dat is na de kerst, maar wat er is tot nu toe eigenlijk gebeurd op dat gebied? Het Rode Kruis is gelukkig niet de enige organisatie die zich hiermee bezighoudt. Uit de registratie van het ‘family tracing and reunification programme’ dat zich concentreert op Zuid-Soedan en is opgezet door hulporganisaties als Unicef en Save the Children, blijkt dat maar liefst 16.055 kinderen de afgelopen jaren gescheiden raakten van hun ouders.

Herenigen

Deze organisaties blijken de laatste jaren zeer actief te zijn geweest in het zoeken naar ouders en familieleden. En die zoektocht is vaak succesvol. Van de meer dan 16.000 zoekgeraakte kinderen in Zuid-Soedan zijn er 5000 weer verenigd met hun gezinnen.

Alleen al in de maand september lukte het de hulporganisaties om 399 zoekgeraakte kinderen op te sporen en met hun moeders of vaders te herenigen. In ontroerende video’s op You Tube doet Unicef verslag van hun werk. Zo laten ze in dit korte filmpje zien hoe kinderen en ouders reageren wanneer ze elkaar na lange tijd weer in de armen vliegen.

Slechte infrastructuur

Heel eenvoudig is het herenigen van kinderen met hun kwijtgeraakte familie niet, zeker niet in conflictgebieden. Zo is er in Congo geen goede infrastructuur; telefonie en radioverbindingen zijn schaars. Daarom hebben hulporganisaties als het Rode Kruis, Save the Children en Unicef in veel gebieden posten waar mensen, die iemand kwijt zijn of iemand zoeken, zich kunnen melden.

Ook doen hulporganisaties oproepen via de lokale radio en versturen ze zogenaamde papieren ’tracing requests’ met daarin een korte omschrijving van de vermiste persoon en als het kan met een foto. Hierdoor vinden steeds meer kinderen hun ouders ook daadwerkelijk weer terug. Als een kind gevonden is, zorgen hulporganisaties er ook voor dat hij of zij weer teruggebracht wordt naar de ouders of familieleden. Tot die tijd krijgen de kinderen eten, kleding en een veilige plek om te blijven.

Zeer effectief

Volgens hulporganisaties is het samenhouden van families de beste manier om kinderen te beschermen. Kinderen hebben gezinnen nodig voor het gevoel van veiligheid, geborgenheid en steun. Dat geldt zeker voor kinderen in oorlogsgebieden.

Hoe langer een kind is gescheiden van zijn of haar familie, hoe moeilijker het wordt om beiden weer bij elkaar te brengen en hoe groter de kans is dat een kind slachtoffer wordt van geweld, seksueel misbruik en mensenhandel. Van alle vormen van noodhulp in Zuid-Soedan, is het opzoeken en herenigen van kinderen met hun families een van de meest effectieve.